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枣林飘香

作者: 乔盛2017年07月28日来源: 西安日报阅读: 加载中...优美散文

姥姥家的村子叫石岊峁,长在河滩里的枣树是石岊峁村农民的主要经济来源。

枣树的形状有的似伞,撑开来枝梢挽着枝梢,叶子紧挨着叶子,相互之间挽连成一个巨大的棚。偶尔有太阳光从缝隙中斜射下来,投到流淌的清水渠,闪烁着碎银一般的亮色,忽闪忽闪,照得人眼睛睁不开。每年到了5月的春夏之季,枣树开花,十里飘香,招引来蜜蜂“嗡嗡嗡”叫个不停。这个季节,是河滩空气最新鲜、最清洁、最纯香的时候。无论是老年人、青年人,还是七八岁的毛孩子,都会钻进枣林,站到渠水边,抬头挺胸,张开大口,冲着枣叶枣花,深深地呼吸。当地老者言,闻枣花香,能治傻笨。记得恢复高考那年,沿黄河岸的十几个村子,一下子就考上几十位大学生,村里人说这是闻枣花味使孩子变聪明的结果。有信天游就在此时唱起来:“枣树开花香喷喷,笨脑子越变越聪明;蜂蝶绕着枣树飞,小伙子缠住姑娘追。”

到了夏末秋初,枣树上满是半边红的枣子,当地人称其为花口枣。花口枣是半成熟的枣儿,就其营养价值讲,含糖量高,钙元素丰富,有人体需求的多种物质,有御感冒、降虚火之功效。当地老者说,女人要想生女孩,就要吃初秋早晨的花口枣。因为早晨的花口枣吸吮了太阳刚升起来的热光,女人吃了易怀孕,且多半是生女孩。因而当地人把花口枣比喻为漂亮的还未出嫁的姑娘。黄河滩枣林里的姑娘,用信天游来表达她们吃花口枣的爱情生活:“一半半绿来一半半红,三妹子就看见哥哥能;花口口枣儿光蛋蛋,咱俩个相好没人管。”

深秋的红枣是通红的,也是熟透的。整个黄河滩被一片红色遮盖着。收打红枣的季节到了,男女老少忙个不停,集中力量,各家各户,一齐动手,全都跑到黄河滩开始忙碌着收获他们一年辛勤劳动换来的硕果。收打红枣是讲究技巧的,一般不需要棍棒朝枝头乱打,只需人攀上枣树,双手抱住一支枣枝,用力来回摇动,红枣就会脱离枝叶,像雨滴一样“哗啦啦”地掉到地下,把大地覆盖得像铺了红毯一样。

大多数是青年男子攀上枣树摇晃枣枝,让红枣落地。偶尔有摇晃不下来的枣,才用长长的柳棍去拍打,最终使枣树上结的每一颗红枣全部落到地面,回归丰收的口袋。捡红枣,拾红枣,全是婆姨们的活儿。尤其是那些刚结过婚的年轻媳妇,捡红枣多是一把好手。她们把一颗一颗红枣捡到篮子里,装入口袋里,用平板车拉回院子,晾到早已经架好的枣笆上。也有人家把最大的深黑红色的红枣拣出来,用细麻绳串成枣串,挂在窑洞的门框边,一摇一晃的,闪现出鲜红的光亮。也有人家用高粱秆扎成一个洗脸盆大的笆,用红枣装挂后吊在窑洞外面的墙壁上。当地习俗,姑娘结婚当天到男方家,怀里要装十几个大红枣,留做给新郎吃的见面礼。大部分人家把红枣用汽车拉进城卖了,换成钱再买成大米、白面等其他家用物品。有的人家枣树多,一年产的红枣能卖三万多元,枣树少的人家也能卖四五千元。

近些年,当地有文化的年轻人把红枣加工成罐头,或是装入精制纸箱,当做优等食品,推销到西安、广州、北京、上海等大城市,使陕北红枣走向全国乃至全世界。有食品、营养专家认为,陕北红枣是一种天然的滋补品,有健脑、补肾、补气血的功效。不过,当地人还是把红枣当成一种果品,或出售换钱,或赠亲送友。在收打红枣的深秋季节,有关红枣与青年男女爱情生活的信天游便传唱起来:“枣树开花一串串,男欢女爱没深浅;半边红枣脆铮铮甜,三妹子是哥哥的心肝肝;门头上挂枣串红艳艳,看见妹妹就腿发软;大红枣儿擦脸蛋,好日子还在山后边……”