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树上结的糖包子

作者: 郑其2018年02月11日来源: 潮州日报现代散文

春华秋实,是世人公认的大自然植物界的生长规律。有没有无花而结果的植物呢?

有一种树木的芳名就叫无花果。它是不是植物界逆袭的品种呢?

小时候,我对门邻居的庭院里就栽有一棵约12米高的无花果树,属于落叶灌木或乔木。我曾经仔细地观察、“窥探”着这棵有着特殊名字的树,结果发现了一个秘密:原来,此树的每一片叶子浓绿、厚大,所开的花却很小,被枝叶掩盖,不容易被发现。当果子长大时,花已经脱落了,所以人们认为它是“不花而实”,因此浪得虚名。它的名字可谓有名无实,“诓骗”了广大的受众!我曾经请教过一位植物学老师,他的解释就规范多了:无花果名字来由,是因为其花朵在内部的子房里,确切地说是在果实的雏形里,蜜蜂(榕小蜂)会从底部的小洞里钻进去然后使花朵受精。我们吃的是它膨大的花序轴。无花果夏季开花,秋季结果,果实呈扁圆形或卵形,成熟时果实顶端开裂,紫色果肉软烂,味甘香如香蕉,其甜像柿子而没有核。因其没有开花就结果,所以叫无花果。 

在淘宝网购物,我最喜欢买无花果,新疆阿图味甘甜如香蕉什地区栽培的品质最优。它另有芳名奶浆果、天仙果、蜜果、映日果、树地瓜、文光果、明目果、菩提圣果。它的果子有乳汁,有点儿类似南方的木瓜(也称乳瓜)。维吾尔语称无花果为“安居尔”,意为“树上结的糖包子”。

无花果是一种稀有水果,在植物学分类上为桑科,波罗蜜亚科,榕属。原产于欧洲地中海沿岸和中亚地区,后传入叙利亚、土耳其地,唐朝时传入我国。目前地中海沿岸诸国栽培最盛。无花果是人类最早栽培的果树树种之一,从公元前3000年左右至今已有近5000年的栽培历史。国内新疆、广东、广西、湖南、江苏、四川等地皆有种植。

在《本草纲目》中,李时珍指出∶“无花果出扬州及云南,今吴、楚、闽、越人家,枝柯如枇杷树,三月发叶如花构叶。五月内不花而实,实出枝间,状如木馒头,其内虚软。采以盐渍,压实令扁,晒干充果食。熟则紫色,软烂甘味如柿而无核也。”中国的古书《方舆志》记载∶“广西优昙钵不花而实,状如枇杷。”又段成式的《酉阳杂俎》云∶“阿驵出波斯、拂林人呼为底珍树。长丈余,枝叶繁茂,叶有五丫如蓖麻,无花而实,色赤类柿,一月而熟,味亦如柿。”二书所说,皆即此果也。宋代的才子宋祁在《方物赞》中对它的描写是∶“有子孙枝,不花而实。薄言采之,味埒蜂蜜。”

无花果是无公害绿色食品,被誉为“21世纪人类健康的守护神”。

无花果既是鲜食果品又是一种中药材。《本草纲目》载:“无花果味甘平,无毒,主开胃、止泄痢、治五痔、咽喉痛”。

按现代药理分析,无花果中含有大量葡萄糖和果糖,含糖量高达20%。同时还含有蛋白质、各种维生素(如维生素A、C、D等)无花果中还含有30多种脂类物质,且大部分为中性脂和糖脂;所含脂肪酸中68%为不饱和脂肪酸以及少量人体必需的亚油酸,能帮助人体对食物的消化,促进食欲,又因其含有多种脂类,故具有润肠通便的效果。

无花果干富含膳食纤维、钙、铜、镁、锰、钾、维生素K等多种有益人体的物质,还含有多种抗氧化剂、黄酮和多酚。其所含的脂肪酶、水解酶等有降低血脂和分解血脂的功能,可减少脂肪在血管内的沉积,进而起到降血压、预防冠心病的作用;且有抗炎消肿之功,可利咽消肿。

如此看来,无花果真正是无公害绿色食品,难怪被誉为“21世纪人类健康的守护神”。

无花果同番木瓜一样,不仅可以当水果鲜食,也可用于烹饪菜肴。聪明的厨师想出了不少新花样——什么糖渍无花果,无花果粥,无花果杏仁雪糊,无花果菱角薏米粥,无花果炖梨,无花果炖猪蹄……无形中推出了若干药疗佳品。这都是无花果这位不张扬、重实绩的谦谦君子所做的贡献啊。